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教会性虐待受害者可以苏梵蒂冈

联邦法官周四裁定,性虐待受害者可以通过诉讼向梵蒂冈提起诉讼,指控高级教会官员未能报告已知或疑似虐待儿童的案件。

美国地方法院法官约翰·G·海伯恩二世的裁决允许三名男子对路易斯维尔大主教管区的牧师对性虐待的指控提出过针对梵蒂冈的疏忽索赔。

此案是第一起将梵蒂冈列为唯一被告的性虐待诉讼。

这些男子声称梵蒂冈知道或怀疑其部分牧师或主教是儿童骚扰者,但由于政策禁止,未能向公众或地方当局发出警告。

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该诉讼声称梵蒂冈因未通知执法官员或公众而疏忽。

该诉讼寻求未指明的损害赔偿。

Heyburn此前已经驳回了部分诉讼案,要求赔偿美国以外的性虐待指控。

这三名男子的路易斯维尔律师威廉麦克默里表示,这项裁决为梵蒂冈官员的证词开辟了道路,并获得了教堂记录和文件的副本。

“这是历史性的,”麦克默里说。 “我们的目的是让梵蒂冈承担责任。”

McMurry正在寻求将该诉讼证明为集体诉讼案,指控美国各地存在“数千名”受害者。 McMurry代表了243名性虐待受害者,他们于2003年以2530万美元与路易斯维尔大主教管区定居。

起诉梵蒂冈的三名原告之一是路易斯维尔的迈克尔特纳,他也提起了对路易斯维尔大主教管区的第一起诉讼。 特纳声称他在20世纪70年代在参加Pewee Valley的St. Aloysius教堂时受到路易斯·E·米勒牧师的骚扰。

去年,已故教皇约翰·保罗二世在杰弗逊和奥尔德姆县对性虐待儿童表示认罪后,米勒被解除了职务。 他正在服刑13年。

McMurry说,另外两名原告James H. O'Bryan和Donald E. Poppe并未与任何教区达成和解。 两人都居住在加利福尼亚,并声称他们在路易斯维尔长大的时候被牧师虐待。

奥布莱恩认为他在1928年在路易斯维尔西部的圣塞西莉亚教堂被“劳伦斯神父”虐待。一位大主教发言人说,劳伦斯·昆兹牧师于1928年至1935年在圣塞西利亚工作并于1952年去世。

Poppe声称他被1983年去世的亚瑟·伍德牧师骚扰,并被39名与大主教区定居的原告命名为施虐者。