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在经济不景气的情况下,停电率飙升

随着人们努力应对更高的价格和不稳定的经济,美国许多地方的电力或天然气因不支付账单而被关闭的美国人数急剧上升。

在纽约州主要公用事业公司的客户中,停产率比去年高出17%,而在经济上受到严重打击的密歇根州则高出22%。 根据美联社对监管机构和能源公司的检查,他们在宾夕法尼亚州,佛罗里达州和加利福尼亚州的其他几十个州的全部或部分地区。

尽管州和联邦政府,公用事业和私人团体加紧努力帮助人们在今年冬天避免关闭,但有些人担心这个问题在未来几个月会变得更糟,特别是在华尔街经济衰退的情况下。

“我只是没有钱支付,”玛丽威廉姆斯说,她是纽约Cohoes的一位母亲养育了四个女儿,这是哈德逊河上的一个前磨坊城市。 “必须支付租金,女孩的食物。”

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今年夏天威廉姆斯的力量被切断了大约一个星期,迫使她的女孩们在烛光下做功课。 她成为纽约10家主要公用事业公司超过230,000名住宅客户之一,他们将在今年8月之前关闭未付款的服务。

与此同时,那些依靠取暖油代替天然气或电力为家庭供暖的人们正在恳求从高油价中解脱出来。

拥有450万住宅电力客户的南加州爱迪生公司(Southern California Edison Co.)报告,截至今年8月,住宅终端增加了10%,达到228,000; 位于堪萨斯州托皮卡的Westar Energy Inc.表示,同期住宅关闭增加了19.5%。 坦帕电气公司(Tampa Electric Co.)报告,截至6月份,住宅和商业客户的断开订单增长了19%。

密歇根州监管机构报告称,截至6月份,住宅天然气关闭量增加7%,住宅电力终端增加39%。

关闭通常是短暂的,数字可以包括服务被关闭不止一次的客户。

“由于汽油价格居高不下,许多低收入家庭真的受到挤压,” 执行主任马克沃尔夫说。 “这就像分流一样:你支付最重要的东西,你支付的最后一件事就是你的水电费账单。”

在波士顿,Jaqueta Oliver参与了一项针对精神残疾人的计划,但在去年失业三个月之后未能跟上她的汽油费用。 她说,在9月底关闭天然气之前,她的账单已经滚滚到1271美元。 加热不是一个问题,但为她的两个5岁和8岁的男孩做饭是。

“我有食物可以在微波炉中重新加热,我有一个烤箱,”她说,“所以我用烤箱烤了一些鸡胸肉,以确保它们能吃。”

一家非营利组织提供的600美元赠款帮助她上周二恢复了加油服务。

根据政策和法规,公用事业只是作为最后的手段削减了电力,通常只有在客户支付了数百美元的逾期账单之后。 许多公用事业公司提供扩展和付款安排。

全国各地的法律保护老年人和病人,许多州都制定了寒冷的天气规则,这使得在冬天很难或不可能关闭服务。

(美联社照片/ Madalyn Ruggiero)
在极少数情况下,关闭可能导致悲剧。

去年11月,在俄亥俄州的托莱多,有三个孩子和他们的母亲在关闭电源后在一场大火中开火(左) 在去年夏天的纽约,一名长岛少年被杀,他的家人因关闭后被汽油发电机燃烧的一氧化碳而感到恶心。

去年12月,在密歇根州,一名社会工作者在电力关闭四天后,发现一名90岁的女性及其63岁的女儿在卡拉马祖地区的家中用大衣和毯子包裹着。 这位年长的妇女后来因患有暴露,冻伤和肺炎的亲属而死亡。

国会最近批准了一项措施,将联邦资金增加近一倍,以帮助穷人应对家庭取暖费用,无论他们使用石油,天然气还是电力。 但支持者称,51亿美元不太可能足够。

纽约花费 。 康涅狄格州批准 。 缅因州的官员希望 ,其中包括填缝剂,低流量淋浴喷头和高效灯泡。 阿拉斯加州今年获得的额外增加1,200美元,以帮助抵消高油价。

公用事业和私人团体也正在削减,帮助客户付款和冬季住房。 在遭受重创的底特律,DTE Energy与当地一家名为团体所花的钱相匹配并与教会的客户会面以制定付款安排。

有关信息,请访问美国卫生和人类服务部的网站。